Waku Waku Gym

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大学教員だった私が子どもを教えるようになった訳 ~わく通2022年5月号

今まで何度か保護者の方から「なぜ先生は大学の教師から子供たちを教えることにしたのですか?」と聞かれることがありました。

今回はそのお話をさせて頂きます。

かつて私は20年間、大学で体育の教師をしていました。

その際に体育が苦手な学生にマンツーマンで教える機会が何度もあったのですが、彼らと打ち解け合って話をするようになると、多く学生から「小学1年生から高校3年生まで体育の授業が嫌で仕方なかった」という話を聞いて大変びっくりしたのを覚えています。

なぜなら、私自身にとって体育は一種の気晴らしであり、楽しい遊びといった感覚であったからです。

その話を聞いた時に12年間も辛い思いをしていた事に同情すると同時に、「小学1年生で運動に対して苦手意識を持っていたのであれば、一体何才まで戻れば苦手意識がなくなるのだろう」という疑問がわいてきました。

この疑問を解決するために幼稚園での運動指導を決断したのです。

当初は子供たちの運動指導をして論文の一本でも書ければいいかなという思いで始めたのですが、実際に彼らと一緒に運動してみるとその成長のスピードに驚かされることが何度もありました。

特にびっくりしたのが鉄棒の指導です。

先週まで怖くて泣いてやりたがらなかった子供が「そう先生、鉄棒できるようになったよ」と笑顔で言うので「まさか」と思いつつ見せてもらうと本当に一人で前回りをやっていたのです。

これは大学の授業ではあり得ないことなので今でもその光景が目に焼き付いています。

またその時には、「今、体育嫌いの大学生の〇〇くんも小さい時にこのような経験をたくさんしていれば体育の授業を嫌いにならなくても済んだのだろうになぁ」と残念に思ったものでした。

このような強烈な経験を何度もするにしたがって、私の中で幼稚園の子供と運動する時間がとても楽しく、充実したものとなっていったのです。

タイランドでのWaku Waku Gym は、その意味では私の運動指導の集大成と言えるでしょう。

運動は一番になれればそれに越したことはないですが、相手がいることなのでそれはなかなか難しいことです。

それよりも学校で行われる体育の授業で、「一番にはなれないけど、自分の中で達成感を感じて楽しむことができる」、そんな子供に育ってくれることを私もまさ先生も望んでいます。

運動やスポーツは一回習得すれば一生応用することができます。

今の子供たちが老人になるころには人生100年時代が到来していると思いますし、いつまでも若々しくいるためには運動習慣を持つことが必須です。

今の年齢から体を動かす楽しさを実感できれば、きっと生涯にわたって運動に親しんでくれる、そんな希望も彼らに対して抱いています。

すべては子供たちの「できた!」のために ~わく通2022年4月号

今年度も「すべては子供達の『できた!』のために」をスローガンに掲げ、お子様が好奇心を持って楽しく体を動かし、様々な運動が出来るようにスタッフ一同一生懸命指導させて頂きます。

まずなにより大切なのは楽しく運動できる雰囲気作りです。

そのために「あいさつ」と「友達を名前で呼ぶ」という習慣づけを実施していきたいと考えています。

Waku Waku Gymでは一週間に一度しか会わない子供が多いので、すぐにお互いの名前を覚える事は難しいと考えがちですが、特に運動が得意でない子供にとっては友達から名前で呼んでもらうことで他者からの承認を得られたと感じ、大きな安心感を得ることができるのです。

毎回クラス開始時にそれぞれの子供たちの名前を呼ばせているのはそのためです。

座学で受ける勉強と異なり、運動は得手不得手が瞬時に明確になってしまうので、まずは運動が苦手な子供が楽しく参加できる環境を整えることが大切だと考えています。

運動においても、また運動以外の他の分野においても、できないことができるようになるためには何度も失敗を重ねることが必須です。

だからこそ、失敗しても恥ずかしくないという雰囲気作りがとても大切であり、そのために重要なのが友達同士の関係性です。

互いに気軽に挨拶し合い、名前で呼び合う関係性があれば子どもは自分の居場所を持つことができ、もし何か失敗しても恥ずかしくない雰囲気を作ることができます。

そして、それこそがすべての子供たちに「できた!」を体験させるための一番重要な基盤となるのではと考えています。

 

本年もどうぞよろしくお願いいたします。

たかが逆上がり、されど逆上がり ~わく通2022年3月号

さて、今年度もいよいよ大詰めです。2021年度は前半5月から9月までオンラインクラスで行いました。

そんな中、オンラインクラス終了後に逆上がりができるようになった子が何人かいました。

その中の二人の男の子は幼稚園から当ジムに通ってくれており、現在は小学生です。

長い間通ってくれているにもかかわらずなかなか逆上がりができるようにならなかったのですが、彼らは週に6日間、毎日オンラインクラスに参加していました。

私たちは当時、一日中部屋にいる子供たちの運動不足を危惧して小学生クラスでは足腰に負荷のかかる「ボルト鍛錬」という運動プログラムを行い、従来の週に一度のクラスでは得られない運動効果を週に6日のオンラインクラスで上げることを目標に指導していました。

彼らはまさに、これらのプログラムを毎日行うことによって蹴る力が強くなり逆上がりができるようになったのです。

しかし残念ながら、二人ともしばらくするとまた逆上がりができなくなってしまいました。オンラインクラスの終了により毎日運動する習慣がなくなってしまったことが原因でした。

これには当人たちも相当がっかりした様子でしたが、めげずに毎回練習を繰り返した結果、晴れて再び逆上がりができるようになったのでした。

その時にいつも彼らのそばにいたのは優しいお母さんでした。

彼らの一回一回の逆上がりに対し、お母さまの方が力が入っていることも度々あったようでした。

そして何よりも、一度はできた運動ができなくなってしまったものの、そこで諦めずに再度練習して再びできるようになったという挫折からの努力による成功体験は、彼らの中で消えることはないでしょう。

そして、お母さんが見ているからがんばる、お母さんに喜んでもらうためにがんばる、という大きな動機があったからこそ、まさ先生や私との練習についてこられたのではないでしょうか。

運動が得意であった人には「たかが逆上がり」と思うでしょうが、彼らにとっては大きな教育効果があった運動であり、きっとバンコクでの忘れられない思い出の一つとなったことでしょう。その意味では「されど逆上がり」なのです。

「できた!」の成功体験は子供の心身の成長にとって非常に大切なものです。

また、運動欲求が生涯の中で最も高い幼少期だからこそたくさん経験できる事でもあります。

当ジムにおいてこのような小さな成功体験をたくさん積んだ子供は、入会時と比べて自分に自信が持てるようになり、何事にも積極的になるなど劇的な変化を遂げて卒業していきます。

来年度も子供たちが一つでも多くの「できた!」の喜びを体験できるよう精一杯指導させて頂きます。今年度も皆様のご愛顧を賜りまして誠にありがとうございました。

さぁ、跳び箱に挑戦 ~わく通2022年2月号 

現在、4歳、5歳、6歳、7歳以上のクラスでは跳び箱を行っています。

跳び箱は大きな箱に向かって走っていって、踏み切った後にその箱を跳び越えるとてもダイナミックな運動で、跳び越えることができたときには大きな爽快感、達成感を得ることができます。

ただ、難易度も高い運動ですので、当ジムでは毎年年度の終わりのこの時期に1年間の運動の集大成として跳び箱を行っています。

では、これを上手に跳ぶためにはどのような能力が必要なのでしょうか。今回はその中で特に2つの能力についてご説明したいと思います。

まず一点目に「恐怖心を克服する力」があげられます。実は跳び箱は女の子よりも男の子のほうが上手にできる傾向があります。

その最も大きな理由として、跳び箱に向かってスピードを上げて走っていく時に女の子の方が恐怖心を持ちやすいからです。

跳べなかった時、箱にぶつかってしまったらどうしようという恐怖がどうしても出てくるのでしょう。ですから、跳び箱を上手に跳ぶための最も重要なポイントとして、怖がらないこと、もっと言えば「絶対に跳べるんだ」という強い精神力を持つことが挙げられます。

そこで当ジムでは恐怖心を克服するために「習うより慣れろ」でできるだけ数多く跳ばせるようにしています。その成果もあり、今までできなかった多くの子供たちが「跳べた!」「できた!」を体験してくれています。

二点目は、自分の体を腕でしっかり支えることができる能力です。

これは腕の力があるかどうかということですが、当ジムではクマ歩きや逆立ちや手押し車や握手トレーニングなど、腕を使う運動を毎回取り入れていますので、それらの運動を全く行っていない子供たちよりははるかに自分の体を支える能力が発達していると思います。

ただ、跳び箱を跳ぶためには体を支える力だけでは十分ではなく、跳び箱に着いた手より肩を前に出す動きができなくてはなりません。

この動きは今まで経験がないものなので、初心者には特に難しいようです。勢いよく走ってきてしっかり跳べているのに腕を突っ張ってしまい、肩が跳び箱についた手よりも前に出ずに、跳び箱に座り込んでしまうパターンはよく見受けられます。

ここでも実は恐怖心が強く影響しています。同じ高さの馬とびは軽々跳び越えられるのに、箱になってしまうと途端に跳べなくなってしまう・・・・。

ただ、まさ先生の応援やうまくできなくても大丈夫という和やかなクラスの雰囲気のお陰で恐怖心が薄れ、今までで跳べなかった子供が急に出来るようになることは当ジムでは珍しい事ではありません。

お母さんの「頑張って!」の一言で跳べるようになった子供もいます。今後クラスで跳び箱を行う際には、是非お子様の勇姿にあたたかなご声援を宜しくお願い致します。

日本からこんなご報告を受けることが多くなりました ~わく通2022年1月号

新年あけましておめでとうございます。本年もどうぞよろしくお願いいたします。

さて、パンデミックにより日本に本帰国や避難帰国された方が多かった昨年でありますが、その方々より日本でスポーツ教室に通わせてみたらWaku Waku Gymと全く違っていたという内容のメールを何通もいただきました。

それによりますと、日本の教室は「1回に行う種目が少なくて飽きてしまう」「ほめてもらう機会がなく注意されてばかりだった」「説明が長すぎて運動時間が少ない」という内容のものがほとんどでした。

では、なぜこのような違いがあるのでしょうか。

私はかつて学生時代にアルバイトで子供たちに運動を教えていましたが、その際にはどの教室でも楽しく体を動かすことよりもまずは運動を上達させることを重要課題として指導に当たっていました。そのため子供たちは毎回黙々と課題に取り組んでおり、クラス中に大きな声を出したり笑ったりすることなどはほとんどありませんでした。

そんな状況を見ていた私は、そもそもスポーツとは遊びから発展したものなのだから、もっと良い雰囲気の中、心が開いた状態で楽しく運動出来たら将来この子たちはずっと長きにわたって運動に親しんでくれるのになあと残念に感じていました。

そのような経験から、私は子供たちに楽しく運動してもらうためには飽きさせないための仕掛けを作っておくことが何より大切であると考えています。

例えば当ジムにおける柳井式と呼んでいるプログラムでは、テンポよく様々な運動を展開し、できないことができるようになったり頑張った際には先生やママとタッチをしたり、うまくできなかった時には励ましたり、フリープレイタイムでは友達と思い切り遊んだりなど、子供が楽しいと感じられるようなクラスを作る工夫をしているのです。

私は長年大学生や小さな子供たちに運動を教えてきましたが、その私が教育において最も重要であると感じたのは「教師の人間性と情熱」、これに尽きると言っていいでしょう。

教師が一人一人の子供たちと情熱を持ってしっかり関わることができるのか、これが子供たちの満足につながる最も大切な要素です。今後も「すべては子供たちの『できた!』のために」を達成すべく、精一杯指導させて頂きます。

腕の支持運動に挑戦しよう ~わく通2021年12月号

今回は腕の支持運動についてお話します。

私たち人間の祖先はかつて四足歩行でしたが、二足歩行に移行する事によって腕が自由に使えるようになり、火の取り扱いやものを作ることを覚えて文明を発達させてきました。

しかしその一方で、二足歩行により退化した能力もあります。その一つが体を腕で支える能力、つまり支持運動と呼ばれるものです。

当ジムでは毎回必ず「手押し車」「くまさん歩き」「逆立ち」などの支持運動を行っています。ではなぜジムではこのような運動を数多く取り入れているのでしょうか。

それは運動能力向上のためには、腕で体を支える力を発達させることが必須だからです。

私自身、逆立ち歩きができるようになったことで様々なスポーツが格段に上達したという実体験を持っています。

ところが、残念ながら今はコロナ禍で家にいる時間が長くなり運動不足から体重が増えてしまい、この支持運動が苦手な子が増えているのが現状です。

支持運動の得意不得意は子供の体重と大きな関りがあります。

私たちの脳の発育発達の観点からすると、一般的には小学校卒業くらいまではどの子も運動能力が確実に向上していくのですが、それは良い運動環境に恵まれた場合に限られます。

逆にこの時期に運動を全くしないという環境では、残念ながら運動能力の向上はあまり期待できないでしょう。

支持運動が上達してくると「側転」ができるようになり、中でも上手にできる子には足がまっすぐ伸びたきれいな逆立ちの姿勢が見られます。

自分の体を腕で支持した状態で回るという運動は、恐らく子供にとって初めての感覚に違いありません。ただ、そこまでできるようになるためには、まずはジムで行っている壁倒立が上手にできなくてはなりません。

壁倒立は最初は苦手でも誰でも継続していれば必ずできるようになる運動ですので、まずは壁倒立ができるようになることを目指しましょう。

今後はクラスによっては側転にも挑戦していきます。たとえ足がまっすぐに伸びなくても形だけでもできるようになれば、自分の腕で体を支持した状態で回るという気持ちの良い感覚を味わってもらえることと思います。

「できた!」を感じたときが子供たちの運動に対する意識が変わる大事な第一歩なのです。

あいさつを積極的にする子が増えてきました ~わく通2021年11月号

さて、10月よりタイ入国時の二週間隔離が無くなったこともあり、少しづつですが日本から戻ってくる子も増え、徐々にジムの賑わいが戻りつつあります。

そんな中、最近ある嬉しい変化が見られるようになってきました。まさ先生の呼びかけによって、多くの子供がお互いに挨拶をするようになってきたのです。もちろん、保護者の皆様のご協力によるところも大変大きく、中にはこちらから声をかけなくても、自ら「〇〇ちゃん、バイバイ!」と言える子も多くなってきました。

「あいさつ」と「名前で呼ぶ」、この2つは当ジムで最初に子供たちに指導している事なのですが、その目的はジムの雰囲気をできるだけ良好なものにしておく事にあります。

ただでさえ運動が得意でない子供にとって人前で運動することは大きな抵抗があるものです。もし失敗して友達にからかわれたりでもしたら、恐らく二度とそこで運動する気にはならないでしょう。

運動能力を高めるためには失敗を重ねることが必須です。

運動は何度も何度も失敗をして、その経験の中から少しづつ出来るようになっていくこと以外上達の道はありません。ですから、スポーツ技術が非常に高いプロで活躍している選手たちは誰よりもたくさんの失敗経験があると考えてください。

そのように考えると、当ジムで全員の運動能力を高めるためには失敗しても恥ずかしくない雰囲気を作ることがとても重要になってきます。

そして、そのために大切なことが子供同士の関係性です。

一週間に一度しか会わなくとも、会えば挨拶をする関係を各々が作り出すことができれば間違いなく雰囲気は良くなります。さらに自分から積極的に挨拶できるようになればそこに自分の居場所もできて、ジムに来ることがもっと楽しくなることでしょう。

最近の子供たちの様子を見ていてこのような好循環が起きていることを感じ、大変うれしく思っています。

私は、すべての子供たちにとって当ジムが楽しく運動できる場であってほしいと強く願っていますし、そのための環境づくりが私たちの大きな仕事でもあると考えています。

挨拶には相手の心を開く作用があります。自ら積極的に挨拶ができる子とできない子ではこれからの人生で出会う人にも大きな違いが出てくると思います。保護者の皆様には、これからも是非お子様に進んで挨拶をするように促して頂き、楽しく運動できる環境づくりにご協力頂ければ幸いです。

再開して感じたオンラインの効果 ~わく通2021年10月号

さて、10月1日よりジムを再開することができましたが、今回はジムを再開して感じたオンラインクラスの効果についてお話します。

今回のオンラインクラスでは、すべてのクラスで毎回縄跳び、三転倒立、逆立ち、鬼退治ランニング、アンパンマンダンス、わくわくダンスを行いました。

さらに小学生クラスでは「ボルト鍛錬」と銘打って速く走る練習も毎回行いました。

このようなトレーニングを5か月にわたって週6日行うことでどのような効果が現れるのか、実は私自身にとっても全くの未知数でした。

結果はどうであったかというと、その効果は私が考えていた以上に大きなものでした。

3歳4歳5歳児クラスでは三転倒立、逆立ちが20秒できるようになり、5歳6歳7歳8歳クラスでは縄跳びの回数が飛躍的に伸び、小学生クラスではボルト鍛錬の成果で蹴る力が強くなり、体幹部の筋力の発達が見られる子が数多くいました。

通常のクラスが再開した今、オンラインクラスに参加していた子ども達が、5か月前にはできなかったことができるようになっていたり、あるいは更に上達しているのを目の当たりにして本当に驚きました。

この結果については、毎回子供たちを飽きさせないように工夫したプログラムやメニューによるところもあると思いますが、やはり週6回クラスを行ったことが最大の要因でしょう。

通常のクラスは週に1回ですが、週に6日、ほぼ毎日同じ時間に運動する習慣を持つことで結果的に長い運動時間を確保することができました。

オンラインクラスの開催をお知らせした時には、家の中で果たしてどれだけの運動ができるのかとお考えになった保護者の方も少なくなかったと思います。

しかし、今回のオンラインクラスを通じて、工夫次第では部屋の中でも子供たちの運動能力を向上させることは十分可能であると強く感じました。

また、多くの保護者の皆様から、コロナ禍で運動不足になって太りがちな生活のWaku Waku Gymのオンラインクラスがあって本当に有難かったというメールを数多く頂き、皆様のお役に立つことができましたことを大変嬉しく思っています。

Waku Waku Gymでは今後も感染リスクに細心の注意を払いながら、柳井式プログラムで楽しく効率的に運動能力を向上させ、多くの子供たちに「できた!」の喜びを感じてもらえるように指導をして参ります。

子供の時運動しないとどうなるの? ~わく通2021年9月号

さて、長期にわたり小学校、幼稚園に行けない状況の中お子様はいかがお過ごしでしょうか。

ご承知の通り現在当ジムではオンラインクラスを開講しており、毎日多くの子供たちが楽しく参加してくれています。

前回は運動不足には「その場走り」がとても有効であるという話をしましたが、今回は「その場走り」をはじめとする脚の運動が、単に運動不足解消の手段としてだけでなく、何故重要視されるのかについてお話させて頂きます。

結論から申し上げると、「老化は足から始まるため、子供の頃に十分な運動量を確保して骨を強くしておく必要があるから」ということです。

お子様が高齢になる頃には平均寿命が延びて、100歳まで生きることが決して珍しい時代ではなくなると言われています。しかし、その時には今よりも寝たきり老人が激増するとも予想されています。

では、100歳まで自分の足で立つことができるようにするために今なすべきことは何でしょうか。

それは骨量(骨全体のカルシウム量)を高めるために十分なカルシウムを取ることと、幼少期から継続的に運動することです。

骨はグライダーのようなものと言われています。

最初に空高く上がれば長く飛び続けることができますが、最初に高く上がることができなければ長くは飛び続けられない。つまり、今のお子様の年代の時にカルシウムを十分に摂取して運動を継続して行い、骨量を十分に高めることができれば老後も自分で歩くことができますが、そうでないと寝たきりの老後を迎えることになってしまうかもしれないということです。

骨量は20代をピークに徐々に減少していくと言われていますので、最大骨量を思春期までに高めておくことが何よりも重要です。

介護を必要としないために高齢になってから歩くことを習慣化する人がいますが、確かにトレーニングすることにより筋量は増えるものの、残念ながら骨量は増えません。そのために若いときの骨量がとても重要となるのです。

高齢者が自分では気付かずに骨粗しょう症(骨重が著しく減ってしまう病気)の状態になってしまい、一度転倒しただけで骨折して寝たきりになってしまうのは多く見られる症例です。

さらに最近の研究からは、かかとの骨に体重をかけることが若返りを促すという大変興味深い報告があります。

かかとの骨に衝撃を与えると、新しく骨を作る骨芽細胞がメッセージ物質「オステオカルシン」を放出し、骨の中から血管を通じて全身に送り届けられ、「記憶力」「筋力」「生殖力」「免疫力」を若く保つ働きがあることが分かってきたのです。つまり、かかとの骨を刺激する歩行や「その場走り」は十分な骨量を長く保つだけでなく、若返りを促すためにも有効であるということです。

現在、一日中家の中にいてほとんど歩かない生活をしているお子様の骨をスカスカにしないためにも、できるだけ休まずにオンラインクラスに御参加頂ければと思います。

タイにおけるコロナは変わらず予断を許さない状況が続いていますが、1日も早く子供たちとジムで元気に運動できる日が来ることを心より祈念しております。

わく通2021年8月号~巣ごもりキッズには「その場走り」を!

さて、長期にわたり小学校、幼稚園に行けない状況の中お子様はいかがお過ごしでしょうか。

ご承知の通り現在当ジムではオンラインクラスを開講しており、毎日多くの子供たちが楽しく参加してくれています。

このような長期間にわたる巣ごもり状態の中で運動機能の低下が最も顕著な箇所は脚部です。ただでさえ歩く機会が日本の子供に比べて少ないバンコクの子供たちですが、更にこれだけ室内で過ごす生活が続くと、今後ますます様々な悪影響が出てくる事が懸念されます。

そこで今回は当ジムのオンラインクラスで行っている脚部の運動についてお話したいと思います。

まずはできるだけ子供たちを飽きさせないように、様々な設定の下で「その場走り」を行うようにしています。また、毎回子供たちが楽しみにしてくれているクラス最後の「鬼退治」の際にも、今ではまさ先生の掛け声で皆が一斉にその場走りをしてくれるようになりました。なお、走る練習では各年代に適した指導を行うことが重要ですので、345歳クラスでは「手と足両方をリズム良く動かすこと」を、5678歳クラスでは「肘を曲げて手を上手に振ること」を、そして小学生クラスでは、「ボルト鍛錬」と名付けて「足の入れ替えを速くすること」を目指して取り組んでいます。

走る運動は体全体を移動させる動きなので、脚部だけでなく体幹部や腕など全身をバランスよく鍛えることが重要です。そのため、オリンピックの100メートル競走で金メダルを獲得する選手は世界で最も運動能力が高いと評されるのです。

普段走る練習というと、どうしても友達と一緒に走ることが多くなり、隣の子供に負けまいとただがむしゃらに走ってしまうケースがよく見られます。しかし、オンラインクラスの場合には隣には友達はいないので先生の言葉がそのまま運動に反映されやすくなるという利点があります。

実際に子供たちの走る際のフォームを見ていると、通常のクラスの時には上半身が横ぶれして上手に走れていなかったのに、オンラインクラスでは手がしっかり振れている安定したフォームに変わった子供や、足の入れ替えが速くなり膝も高く上がって確実に蹴る力が強くなった事を感じさせる子供もいます。

子供たちに家の中でたった一人で走る練習をさせるのは到底無理な注文です。当ジムのオンラインクラスでは、今後も子供たちが楽しく飽きずに取り組める練習を継続していきたいと思います。

なお、室内で過ごす時間が長くなる、単に運動不足というだけでなく将来的に身体にどのような悪影響が出てくるのかにつきましては、次回のわく通9月号で詳しくお話させて頂きます。タイにおけるコロナは変わらず予断を許さない状況が続いていますが、1日も早く子供たちとジムで元気に運動できる日が来ることを心より祈念しております。

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